Epidemiología y toma de decisiones

EDITORIAL

 

Epidemiología y toma de decisiones

 

 

La epidemiología es el estudio de la distribución y los determinantes de estados o eventos (en particular de enfermedades) relacionados con la salud y la aplicación de esos estudios al control de enfermedades y otros problemas de salud. Tiene como tareas fundamentales: el Análisis de la Situación de Salud, la Evaluación de Tecnologías Sanitarias, la Investigación Epidemiológica y la Vigilancia en Salud.

La Vigilancia en Salud es una herramienta de trabajo para la toma de decisiones en Salud Pública, pues permite adoptar medidas correctivas y establecer pronósticos para lograr una mayor eficacia, efectividad y eficiencia de los servicios que se prestan.

Uno de los objetivos fundamentales del trabajo es el perfeccionar los métodos de vigilancia de manera que se garantice la detección oportuna de cualquier comportamiento que se desvíe de lo esperado para los eventos de salud de nuestro interés. Es por ello que existe el Sistema de Vigilancia en Salud, que permite un flujo informativo inmediato, en cuanto se detecta un problema sanitario. Una vez que ocurre un evento no usual, debe ser reportado de inmediato por este sistema y de acuerdo a su importancia se desencadenan las acciones correspondientes para su control.

Se utilizan diversos métodos para detectar los eventos epidemiológicos, realizando la detección, filtrado, verificación, análisis, evaluación e investigación de aquellos eventos o situaciones que puedan representar una amenaza para la salud pública. Para ello es fundamental el seguimiento, recolección sistemática, análisis e interpretación de datos sobre eventos de salud o condiciones relacionadas, que serán utilizados en la planificación, implementación y evaluación de programas de Salud Pública. Ello incluye como elementos básicos, la diseminación de dicha información a quienes necesiten conocerla para lograr una acción de prevención y control más efectiva y dinámica en los diferentes niveles.

Es responsabilidad del personal de salud pública, desde el médico y la enfermera de consultorio, el equipo básico de trabajo y profesionales a los diferentes niveles de atención reportar los eventos detectados y garantizar el flujo informativo que permita una toma de decisiones oportuna de los directivos y propicie las acciones en los niveles del Sistema de Salud que correspondan para el control y erradicación de la situación sanitaria originada. La vigilancia en salud es hoy un componente del trabajo cotidiano de los médicos y enfermeras de la familia, los epidemiólogos, los higienistas, los directivos y de todos los profesionales de la salud.

En Cuba se ha logrado un sistema de vigilancia en salud que permite el “alerta temprana” ante cualquier situación inusual, que garantiza la detección oportuna y el proceso rápido y eficiente de la información, toma de decisiones y ejecución de acciones que lo solucionen. Cada uno de los eslabones que lo constituyen debe controlarse sistemáticamente con la finalidad de salvaguardar su eficacia y garantizar la salud de la población.

Dpto. Epidemiología – MINSAP

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